¿Qué es una Selva? tipos, características y ejemplos -hecho- - Ecosistemas - ¿Qué es una Selva? tipos, características y ejemplos

Selva: qué es, Características, Tipos, Flora y Fauna

 

La selva, también conocida como jungla o bosque lluvioso tropical, representa un ecosistema importante y complejo, clave para la biodiversidad mundial. Este tipo de bosque se caracteriza por su densidad y la diversidad de especies que alberga. Predominantemente, se compone de vegetación de hoja ancha, típica de las regiones frondosas, y se distingue por su dosel cerrado. Este dosel es tan espeso que dificulta el paso de la luz solar, creando un ambiente único en los niveles más bajos.

Contenido
  1. Características generales de la selva
  2. Tipos de Selvas según la humedad
  3. Tipos de selvas según su latitud
  4. Tipos de selvas según su altitud
  5. Sotobosque de la selva
  6. Ejemplos de selvas
  7. Fauna y flora de la selva
  8. Conservación de la selva
  9. Conclusión

Características generales de la selva

Las selvas son ecosistemas ricos y complejos con una serie de características distintivas. Aunque las características específicas pueden variar según la ubicación geográfica y otros factores, aquí se presentan algunas características generales de las selvas:

AspectoDetalles
Clima TropicalRegiones tropicales cerca del ecuador. Cálido, húmedo, y alta biodiversidad.
Follaje y EstratificaciónVegetación densa con capas distintas para eficiente uso de la luz solar.
Elevada PrecipitaciónExperimentan altos niveles de lluvia, vital para la fertilidad del suelo.
Hoja PerenneMuchas especies de árboles mantienen sus hojas todo el año.
Red de AguaDensa red de ríos y arroyos, con sistemas de humedales importantes.
Suelo Pobre en NutrientesA pesar de la exuberante vegetación, muchos suelos son pobres en nutrientes.
Adaptaciones EspecializadasPlantas y animales con adaptaciones únicas para sobrevivir.

 

  1. Clima Tropical: Las selvas se encuentran principalmente en regiones tropicales, cerca del ecuador. Tienen un clima cálido y húmedo durante todo el año, con temperaturas elevadas y altos niveles de precipitación.
  2. Biodiversidad Excepcional: Las selvas tropicales albergan una biodiversidad extraordinaria. Son hogar de una amplia variedad de plantas, animales, insectos y microorganismos. Muchas especies son endémicas, lo que significa que solo se encuentran en ese lugar específico.
  3. Follaje Denso y Estratificación: La vegetación en las selvas forma capas distintas, creando una estratificación vertical. Desde el suelo hasta la copa de los árboles, hay varias capas que albergan diferentes especies de plantas y animales. Este diseño permite el uso eficiente de la luz solar.
  4. Elevada Precipitación: Las selvas tropicales experimentan altos niveles de precipitación a lo largo del año. La lluvia puede ser frecuente y abundante, lo que contribuye a la fertilidad del suelo y al mantenimiento de un ambiente húmedo.
  5. Hoja Perenne: Muchas especies de árboles en las selvas tropicales son de hoja perenne, lo que significa que retienen sus hojas durante todo el año. Esto está relacionado con la disponibilidad constante de luz solar y la falta de estaciones secas prolongadas.
  6. Red de Ríos y Arroyos: Las selvas suelen tener una red densa de ríos y arroyos. Además, pueden incluir sistemas de humedales que son vitales para la supervivencia de muchas especies.
  7. Suelo Pobre en Nutrientes: Sorprendentemente, a pesar de la exuberante vegetación, muchos suelos de las selvas tropicales son pobres en nutrientes. La rápida descomposición de la materia orgánica y la toma eficiente de nutrientes por las plantas contribuyen al ciclo de nutrientes.
  8. Adaptaciones Especializadas: Muchas plantas y animales en las selvas han desarrollado adaptaciones únicas para sobrevivir en este entorno complejo. Desde la capacidad de crecer en el dosel hasta estrategias especializadas de reproducción y alimentación, la diversidad de adaptaciones es asombrosa.

Tipos de Selvas según la humedad

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Las selvas pueden clasificarse según el nivel de humedad en el ambiente. Aquí tienes algunos tipos de selvas basadas en las condiciones de humedad:

Tipo de SelvaCaracterísticas
Selva Tropical HúmedaSe encuentra cerca del ecuador. Altos niveles de precipitación constante. Dosel vegetal denso. Biodiversidad excepcional.
Selva Tropical Estacionalmente HúmedaSimilar a la húmeda, pero con estaciones secas. La precipitación disminuye en esos periodos. Pérdida de follaje durante la sequía.
Selva Tropical Estacionalmente SecaExperimenta estaciones secas más prolongadas. Vegetación puede perder la mayoría de sus hojas. Biodiversidad ligeramente menor.
Selva de ManglaresEn zonas costeras tropicales. Adaptada a condiciones salinas. Influencia de las mareas. Árboles como mangles resistentes al mar.
Selva de Niebla (Bosque Nuboso)En áreas montañosas tropicales/subtropicales. Condiciones frescas y húmedas. Presencia regular de niebla. Adaptada a humedad atmosférica.
Selva de GaleríaA lo largo de ríos y arroyos en zonas tropicales. Acceso constante al agua. Más húmeda que la selva circundante.

 

  1. Selva Tropical Húmeda: Este tipo de selva se encuentra en áreas cercanas al ecuador y se caracteriza por tener altos niveles de precipitación durante todo el año. El dosel vegetal es denso y la biodiversidad es excepcionalmente rica.
  2. Selva Tropical Estacionalmente Húmeda: Similar a la selva tropical húmeda, pero experimenta estaciones secas durante las cuales la precipitación disminuye. La vegetación puede perder parte de su follaje durante la estación seca.
  3. Selva Tropical Estacionalmente Seca: Esta selva tropical experimenta estaciones secas más prolongadas y marcadas. Durante la estación seca, la vegetación puede perder casi todas sus hojas, y la biodiversidad es ligeramente menor que en las selvas húmedas.
  4. Selva de Manglares: Ubicada en zonas costeras tropicales, la selva de manglares está adaptada a condiciones salinas y experimenta la influencia de las mareas. Los árboles, como los mangles, son resistentes a las condiciones marinas.
  5. Selva de Niebla (Bosque Nuboso): En áreas montañosas tropicales y subtropicales con condiciones frescas y húmedas. La presencia regular de niebla distingue a esta selva, y la vegetación está adaptada a niveles elevados de humedad atmosférica.
  6. Selva de Galería: Se encuentra a lo largo de ríos y arroyos en zonas tropicales. Aunque la selva circundante puede experimentar estaciones secas, la selva de galería tiene acceso constante al agua, lo que la mantiene más húmeda.

Estas categorías reflejan cómo las selvas pueden adaptarse a diferentes patrones estacionales de humedad y ubicaciones geográficas específicas. La variabilidad en los niveles de humedad influye en la composición de la flora y fauna en cada tipo de selva.

Tipos de selvas según su latitud

Se encuentran predominantemente en regiones cercanas al ecuador, donde el clima es cálido y húmedo durante todo el año. Sin embargo, según la latitud y la ubicación geográfica, se pueden clasificar en tres tipos principales:

Tipo de SelvaCaracterísticas
Selva TropicalLatitudes cercanas al ecuador, clima cálido y húmedo. Biodiversidad excepcionalmente alta.
Selva SubtropicalLatitudes más altas, clima subtropical con variaciones estacionales. Árboles de hoja perenne comunes.
Selva TempladaLatitudes aún más altas, clima templado con estaciones marcadas. Árboles de hoja caduca. Biodiversidad variada.

 

  1. Selva Tropical: Se encuentra en latitudes cercanas al ecuador, generalmente entre los trópicos de Cáncer y Capricornio. Estas selvas tropicales son conocidas por su clima cálido y húmedo, con temperaturas que varían poco a lo largo del año. La biodiversidad en estas regiones es excepcionalmente alta, con una gran variedad de especies de plantas y animales.
  2. Selva Subtropical: A medida que nos alejamos del ecuador hacia latitudes más altas, las selvas pueden pasar a un clima subtropical. Aunque aún se caracterizan por temperaturas cálidas, experimentan ciertas variaciones estacionales. Los árboles de hoja perenne son comunes en estas regiones, pero pueden perder parte de su follaje durante ciertas épocas del año.
  3. Selva Templada: En latitudes aún más altas, las selvas pueden convertirse en selvas templadas. Estas se encuentran en zonas más frescas y experimentan estaciones más marcadas con inviernos más fríos. Los árboles de hoja caduca son característicos de las selvas templadas, perdiendo sus hojas durante el invierno. Aunque la biodiversidad es menor en comparación con las selvas tropicales, estas áreas aún albergan una gran variedad de flora y fauna.

Es importante destacar que estas clasificaciones pueden variar según la geografía específica y las condiciones climáticas de cada región. Además, la deforestación y otros cambios ambientales pueden afectar la distribución y salud de las selvas en todo el mundo.

Tipos de selvas según su altitud

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Estas clasificaciones se basan en la altitud y la ubicación geográfica y pueden variar en términos de flora y fauna específicas según la región del mundo en la que se encuentren. Cada tipo de selva tiene características únicas adaptadas a su entorno particular.

Tipo de SelvaCaracterísticas
Selva Basal o de Llanura (Selva de Tierras Bajas)Se encuentra a altitudes más bajas, generalmente en las tierras bajas o llanuras. Climas cálidos y húmedos. Biodiversidad exuberante.
Selva de MontañaPresente en zonas montañosas a mayores altitudes. Condiciones climáticas más frescas. Flora y fauna adaptadas a climas más frescos y variaciones estacionales.
Selva de GaleríaA lo largo de ríos y arroyos. Franja estrecha y densa de vegetación. Ecosistema más húmedo y fresco. Crucial para la protección del agua y la conservación de la biodiversidad.

 

  • Selva Basal o de Llanura (Selva de Tierras Bajas): Este tipo de selva se encuentra a altitudes más bajas, generalmente en las tierras bajas o llanuras. Las selvas tropicales son un ejemplo común de este tipo de ecosistema. Tienen climas cálidos y húmedos durante todo el año y son conocidas por su biodiversidad exuberante.
  • Selva de Montaña: A medida que la altitud aumenta, las selvas pueden encontrarse en zonas montañosas. Estas selvas de montaña suelen tener condiciones climáticas más frescas en comparación con las selvas de tierras bajas. La flora y fauna adaptadas a climas más frescos y a mayores variaciones estacionales se encuentran en estas áreas.
  • Selva de Galería: Este tipo de selva se encuentra a lo largo de ríos y arroyos, actuando como una franja estrecha y densa de vegetación en comparación con la selva circundante. La selva de galería suele ser un ecosistema más húmedo y fresco en comparación con las áreas circundantes y desempeña un papel crucial en la protección de la calidad del agua y la conservación de la biodiversidad.

Sotobosque de la selva

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El sotobosque de la selva es igualmente biodiverso y cuenta con varios estratos de vegetación, que van desde los árboles gigantes que pueden superar los 30 metros de altura hasta los musgos y helechos que se encuentran cerca del suelo. La escasa luz que penetra da lugar a un sustrato ideal para la proliferación de hongos.

Además, la selva es hogar de innumerables lianas y epífitas, que contribuyen a la estructura y funcionamiento del ecosistema selvático. El conocimiento y conservación de este hábitat es vital, no solo por su riqueza ecológica, sino también por su papel en la regulación del clima global y el mantenimiento de los recursos hídricos.

También te puede interesar: Qué es un sotobosque y su importancia para el medio ambiente y la biodiversidad

Ejemplos de selvas

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Estos son solo algunos ejemplos, y hay muchas otras selvas en todo el mundo, cada una con características únicas y adaptaciones específicas a su entorno local.

Amazonía (América del Sur):

La selva amazónica es la selva tropical más extensa y diversa del mundo, abarcando varios países de América del Sur, como Brasil, Perú, Colombia y Venezuela. Es conocida por su biodiversidad excepcional, con una gran variedad de especies de plantas, animales e insectos.

Selva Maya (América Central)

La Selva Maya es un maravilla natural que se extiende por el sureste de México, ocupa un lugar preponderante en la península de Yucatán e integra zonas vitales en Guatemala y Belice. Este hábitat tropical se distingue por su biodiversidad y abarca importantes áreas de conservación, incluyendo el sur de la región de Quintana Roo en México, extendiéndose hacia el norte del territorio guatemalteco y abarcando sectores significativos de Belice.

Selva Misionera o Paranaense (América del Sur)

La Selva Paranaense o Misionera, ubicada en la región subtropical de América del Sur, es un ecosistema extraordinario caracterizado por su diversidad biológica, especialmente en términos de flora. Encontramos entidades botánicas notables como la Araucaria angustifolia y el Palmito, que definen la identidad de la región. La interconexión biológica entre las diversas especies, junto con fenómenos como la polinización y las relaciones simbióticas, crea un equilibrio biológico único.

Selva Baja de Perú (America)

La Selva Baja de Perú es un tesoro natural que no solo alberga una biodiversidad excepcional, sino que también representa la rica interconexión entre la naturaleza y las culturas indígenas

Selva del Congo (África Central):

La cuenca del Congo alberga la segunda selva tropical más grande del mundo, después de la Amazonía. La Selva del Congo se encuentra en varios países de África central, como la República Democrática del Congo, Gabón y la República del Congo.

Selva del Indo-Malayo (Sudeste Asiático):

Esta selva tropical se extiende por la región del sudeste asiático, incluyendo partes de Indonesia, Malasia, Filipinas y Tailandia. Es conocida por su diversidad biológica y la presencia de especies emblemáticas como el orangután.

Selva del Darién (América Central):

La selva del Darién se encuentra en la región que conecta América del Norte y del Sur, abarcando partes de Panamá y Colombia. Es una selva tropical húmeda que forma parte del Corredor Biológico Mesoamericano.

Selva Australiana (Australia):

Aunque Australia no es conocida por tener selvas tropicales en la misma medida que otras regiones, tiene áreas con selvas tropicales únicas. La selva de Daintree, en el noreste de Australia, es un ejemplo notable.

Selva del Atlántico (Brasil):

Esta selva se encuentra a lo largo de la costa atlántica de Brasil y es una de las selvas tropicales más amenazadas del mundo debido a la deforestación y la expansión urbana.

Selva del Mekong (Sudeste Asiático):

La región del río Mekong en el sudeste asiático alberga selvas tropicales, que son cruciales para la biodiversidad de la región.

Fauna y flora de la selva

Las selvas son uno de los ecosistemas más biodiversos del planeta. Albergan una gran variedad de plantas y animales, muchos de ellos endémicos. Esta biodiversidad es esencial para el equilibrio del ecosistema y para la supervivencia de las especies.

Flora de la selva

La flora de la selva es exuberante y colorida. Las plantas suelen ser de hoja perenne y tienen hojas grandes para captar la mayor cantidad de luz posible. Entre las plantas más comunes de la selva, destacan las siguientes:

  • Árboles: Los árboles son los organismos más dominantes de la selva. Pueden alcanzar alturas de hasta 50 metros y tienen una copa frondosa que proporciona sombra y alimento para la fauna.
  • Arbustos: Los arbustos son plantas de menor tamaño que los árboles. Pueden alcanzar alturas de hasta 5 metros y crecen en el sotobosque.
  • Herbáceas: Las herbáceas son plantas de tallos blandos y hojas pequeñas. Crecen en el suelo de la selva y proporcionan alimento para la fauna.
  • Epífitas: Las epífitas son plantas que crecen sobre otros árboles. No son parásitas, sino que utilizan a los árboles como soporte.
  • Fungi: Los hongos son organismos vivos que se encuentran en el suelo de la selva. Descomponen la materia orgánica y juegan un papel importante en el ciclo de nutrientes.

Fauna de la selva

La fauna de la selva es también muy diversa. Entre los animales más comunes de la selva, destacan los siguientes:

  • Mamíferos: Los mamíferos son los animales más grandes de la selva. Entre ellos, destacan los monos, los jaguares, los tapires, los tapires y los perezosos.
  • Aves: Las aves son muy diversas en la selva. Entre ellas, destacan los tucanes, las guacamayas, los colibríes y los loros.
  • Reptiles: Los reptiles son abundantes en la selva. Entre ellos, destacan las serpientes, las lagartijas, los cocodrilos y las tortugas.
  • Anfibios: Los anfibios, como las ranas y las salamandras, son comunes en la selva.
  • Insectos: Los insectos son los animales más numerosos de la selva. Entre ellos, destacan las hormigas, las termitas, las mariposas y las libélulas.

Importancia de la fauna y flora de la selva

La fauna y flora de la selva desempeñan un papel importante en el equilibrio del ecosistema. Las plantas producen oxígeno y absorben dióxido de carbono. Los animales ayudan a polinizar las plantas y a controlar las poblaciones de insectos.

Conservación de la fauna y flora de la selva

La fauna y flora de la selva están amenazadas por la deforestación, la caza furtiva y el cambio climático. Podemos ayudar a conservar este importante ecosistema de las siguientes maneras:

  • Reducir nuestro consumo de productos que contribuyen a la deforestación, como la carne, el aceite de palma y la madera.
  • Apoyar a las organizaciones que trabajan en la conservación de las selvas.
  • Aprender más sobre la fauna y flora de la selva y su importancia.

Conservación de la selva

Las selvas son uno de los ecosistemas más importantes del planeta. Albergan una gran diversidad de flora y fauna, y juegan un papel fundamental en la regulación del clima, la protección del suelo y el suministro de agua. Sin embargo, las selvas están amenazadas por la deforestación, la caza furtiva y el cambio climático.

La importancia de la conservación de la selva

Las selvas brindan una serie de beneficios para el medio ambiente y la sociedad. Entre ellos, destacan los siguientes:

  • Biodiversidad: Las selvas albergan una gran diversidad de plantas y animales, muchas de ellas endémicas. Esta diversidad es esencial para el equilibrio del ecosistema y para la supervivencia de las especies.
  • Regulación del clima: Las selvas absorben grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera, lo que ayuda a mitigar el cambio climático.
  • Protección del suelo: Las selvas ayudan a proteger el suelo de la erosión, lo que evita la pérdida de fertilidad y la contaminación del agua.
  • Suministro de agua: Las selvas juegan un papel importante en el ciclo del agua, ayudando a regular la distribución de las precipitaciones.

Los principales problemas de la conservación de la selva

La deforestación es la principal amenaza a la que se enfrentan las selvas. La tala de árboles se realiza para la agricultura, la ganadería, la minería y la construcción. La caza furtiva también es un problema importante, ya que pone en peligro a muchas especies de animales. El cambio climático también está afectando a las selvas, ya que provoca sequías, inundaciones y la propagación de enfermedades.

¿Qué podemos hacer para conservar las selvas?

Hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a conservar las selvas. Entre ellas, destacan las siguientes:

  • Apoyar a las organizaciones que trabajan en la conservación de las selvas.
  • Reducir nuestro consumo de productos que contribuyen a la deforestación, como la carne, el aceite de palma y la madera.
  • Aprender más sobre las selvas y su importancia.

Conclusión

Las selvas desempeñan un papel crucial en la regulación del clima global, la conservación del agua, la prevención de la erosión del suelo y la captura de carbono. Son consideradas "los pulmones de la Tierra" debido a su capacidad para absorber dióxido de carbono y liberar oxígeno.

Preguntas Frecuentes

Qué es una selva

Una selva es un tipo de ecosistema caracterizado por su densa vegetación, clima cálido y húmedo, y una gran diversidad de especies. Puede dividirse en varios tipos, como selvas tropicales, subtropicales y templadas.

Cuál es la definición de selva para niños

Una selva es un lugar muy especial en la naturaleza, lleno de árboles altos, plantas coloridas, animales increíbles y muchos sonidos emocionantes. Es como un mundo mágico donde la vida florece en cada rincón.

Qué es una selva y cuáles son sus tipos

Una selva es un ecosistema con un denso crecimiento de árboles, plantas y vida silvestre. Sus tipos principales son las selvas tropicales, subtropicales y templadas, cada una adaptada a diferentes condiciones climáticas y geográficas.

Cuáles son las principales características de la selva

Las selvas tienen características como un clima cálido y húmedo, una biodiversidad excepcional, árboles de dosel altos, estratificación vertical, plantas epífitas, lianas y trepadoras, suelos pobres en nutrientes, y una red de ríos y arroyos.

Referencias

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  • Campbell, B., Miles, L., Sáenz, L., McCallum, I., Lysenko, I., Ahmed, M., ... & Hughes, R. (2008). Wealth distribution and ecosystem services: The case of the Banni pastoralists of the Indian trans-Himalaya. Mountain Research and Development, 28(3/4), 232-240.
  • Laurance, W. F., Albernaz, A. K., Schroth, G., Fearnside, P. M., Bergen, S., Venticinque, E. M., ... & Laurance, S. G. (2002). Predictors of deforestation in the Brazilian Amazon. Journal of Biogeography, 29(5‐6), 737-748.

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mario ruiz

Mario Ruiz

Ser un experto en ecología y reciclaje es abrazar la responsabilidad de preservar nuestro entorno. Con pasión y conocimiento, me dedico a comprender y promover prácticas sostenibles. Mi enfoque se centra en fomentar la conciencia ambiental y desarrollar soluciones innovadoras para preservar nuestro planeta. Mi pasión por esta profesión impulsa mi compromiso de inspirar cambios positivos en la sociedad hacia un futuro más verde y sustentable.