hojas de laurel propiedades para que sirven y contraindicaciones

Descubre las 11 propiedades más importantes de las hojas de laurel, para qué sirve y las contraindicaciones más importantes

El laurel (Laurus nobilis) es un árbol perenne de hojas verdes oscuro o azuladas originario de la región mediterránea. Además de ser un árbol ornamental, el laurel también tiene propiedades medicinales que han sido aprovechadas durante siglos.

Contenido
  1. Propiedades medicinales de las hojas de laurel
  2. 1- Estimulan el apetito y ayudan en la digestión
  3. 2- Promueven la expulsión de bilis obstruida en la vesícula biliar
  4. 3- Combaten los radicales libres gracias a su acción antioxidante
  5. 4- Alivian dolores articulares y reumáticos
  6. 5- Desinflaman y desinfectan heridas
  7. 6- Cortan la diarrea
  8. 7- Facilitan la expulsión de mucosidades en casos de faringitis y bronquitis
  9. 8- Reducen los niveles de glucosa en sangre
  10. 9- Promueven el sueño y calman el estrés
  11. 10- Alivian el síndrome premenstrual
  12. 11- Tratan problemas de la piel como la dermatitis
  13. Usos culinarios del laurel
  14. Precauciones y contraindicaciones en el consumo de hojas de laurel
  15. Conclusión

Propiedades medicinales de las hojas de laurel

1- Estimulan el apetito y ayudan en la digestión

Una de las propiedades más conocidas de las hojas de laurel es su capacidad para estimular el apetito y mejorar el proceso digestivo. Estas hojas han demostrado estimular la producción de enzimas digestivas, lo que facilita la descomposición de los alimentos y la absorción de nutrientes. Además, se cree que el laurel promueve el movimiento peristáltico, ayudando así a prevenir el estreñimiento.

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2- Promueven la expulsión de bilis obstruida en la vesícula biliar

Las hojas de laurel tienen propiedades coleréticas, lo que significa que estimulan la producción y el flujo de bilis. Esto puede ser beneficioso para las personas con cálculos biliares o una vesícula biliar obstruida. Al facilitar la expulsión de la bilis, se puede aliviar el malestar asociado con estos problemas de la vesícula biliar.

3- Combaten los radicales libres gracias a su acción antioxidante

El laurel contiene compuestos antioxidantes como los flavonoides y los polifenoles. Estos antioxidantes ayudan a combatir los radicales libres en el cuerpo, lo que puede prevenir el daño celular y reducir el riesgo de enfermedades crónicas como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. Además, se ha demostrado que los antioxidantes del laurel tienen propiedades antiinflamatorias.

4- Alivian dolores articulares y reumáticos

El laurel contiene componentes antiinflamatorios y analgésicos que pueden aliviar el dolor en articulaciones y músculos. La aplicación de aceite esencial de laurel puede reducir la inflamación y aliviar el dolor en estas áreas. Se puede utilizar en forma de masajes o baños de inmersión para obtener estos beneficios.

5- Desinflaman y desinfectan heridas

Gracias a sus propiedades antibacterianas y antiinflamatorias, el laurel puede ayudar a desinflamar y desinfectar heridas. Se puede aplicar una compresa empapada en una infusión de hojas de laurel en la zona afectada para promover la cicatrización.

6- Cortan la diarrea

El laurel contiene propiedades astringentes que pueden ayudar a reducir la diarrea. Se puede preparar una infusión de hojas de laurel y beberla varias veces al día para obtener este beneficio.

7- Facilitan la expulsión de mucosidades en casos de faringitis y bronquitis

El laurel tiene propiedades expectorantes, lo que significa que puede ayudar a aflojar y expulsar la mucosidad acumulada en las vías respiratorias. Esto es especialmente útil en casos de faringitis y bronquitis. Se puede preparar una infusión de hojas de laurel y beberla caliente para aliviar estos síntomas.

8- Reducen los niveles de glucosa en sangre

Se ha sugerido que el laurel puede ayudar a regular los niveles de azúcar en sangre. Se cree que los compuestos activos en el laurel mejoran la sensibilidad a la insulina y ayudan a controlar los picos de glucemia. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar estos efectos y determinar las dosis adecuadas.

9- Promueven el sueño y calman el estrés

El laurel tiene propiedades relajantes y sedantes que pueden ayudar a promover el sueño y aliviar la ansiedad y el estrés. Se puede utilizar como infusión antes de acostarse o como aceite esencial en aromaterapia.

10- Alivian el síndrome premenstrual

Algunas mujeres encuentran alivio de los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) al consumir hojas de laurel. Se cree que las propiedades antiinflamatorias y relajantes del laurel pueden ayudar a reducir la hinchazón, los cólicos y los cambios de humor asociados con el SPM. Se puede incorporar el laurel en la dieta habitual durante el período de SPM para obtener estos beneficios.

11- Tratan problemas de la piel como la dermatitis

El laurel tiene propiedades antifúngicas, antibacterianas y antiinflamatorias que pueden ser beneficiosas para tratar problemas de la piel como la dermatitis. Se puede aplicar una compresa empapada en una infusión de hojas de laurel en la zona afectada para aliviar la inflamación y la picazón.

Usos culinarios del laurel

Además de sus propiedades medicinales, el laurel también es ampliamente utilizado en la cocina para dar sabor a guisos, salsas, estofados, pescados, vegetales, mariscos y carnes. Las hojas secas de laurel enteras se pueden utilizar durante la cocción y luego retirarlas antes de servir los platos.

También se pueden moler o triturar para intensificar el sabor. Además, se puede preparar una infusión o té de hojas de laurel hirviendo 3 hojas secas de laurel en una taza de agua durante 10 minutos. También existe la opción de obtener aceite esencial de los frutos del laurel para aplicar tópicamente en la piel.

Precauciones y contraindicaciones en el consumo de hojas de laurel

Precauciones en el consumo de hojas de laurel

Aunque las hojas de laurel son generalmente seguras para la mayoría de las personas, se deben tener en cuenta algunas precauciones. El consumo excesivo de hojas de laurel puede causar somnolencia debido a su efecto sedante.

Por lo tanto, se debe evitar su uso antes de conducir u operar maquinaria pesada. Además, las hojas de laurel pueden desacelerar el sistema nervioso central, por lo que se debe tener cuidado al combinarlas con medicamentos que también tengan este efecto, como los sedantes y los antidepresivos. Se recomienda consultar a un profesional de la salud antes de consumir hojas de laurel, especialmente si se tiene alguna condición médica o se toman otros medicamentos.

Contraindicaciones en el consumo de hojas de laurel

Existen algunas contraindicaciones en el consumo de hojas de laurel que se deben tener en cuenta. El consumo de hojas de laurel durante la lactancia y el embarazo está desaconsejado debido a su potencial para provocar abortos. Además, las hojas de laurel pueden irritar la mucosa gástrica y empeorar los síntomas de la gastritis o úlceras, por lo que se deben evitar en estos casos. También se deben evitar en personas alérgicas a la planta de laurel o a otras plantas de la familia Lauraceae.

Conclusión

Las hojas de laurel tienen diversas propiedades medicinales que pueden ser beneficiosas para la salud. Desde estimular el apetito hasta aliviar dolores articulares, el laurel ha sido utilizado durante siglos para mejorar el bienestar general. Sin embargo, es importante recordar que se deben consumir con precaución y bajo la orientación de un profesional de la salud. Si se tienen dudas o preocupaciones sobre el consumo de hojas de laurel, siempre es mejor buscar el consejo de un experto.

Preguntas Frecuentes sobre las hojas de laurel

¿Cuáles son los beneficios de la hoja de laurel?

La hoja de laurel posee propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas. Además, se ha utilizado tradicionalmente para mejorar la digestión, aliviar problemas respiratorios y estimular el sistema inmunológico. También se le atribuyen propiedades que favorecen la salud cardiovascular.

¿Qué es mejor, el laurel fresco o seco?

Ambas formas, fresca y seca, ofrecen beneficios, pero hay diferencias en el sabor y la intensidad. Las hojas de laurel frescas tienden a tener un sabor más pronunciado, mientras que las secas son convenientes y tienen un sabor más suave. En términos de uso culinario, la elección entre fresco o seco depende de la receta y las preferencias personales.

¿Cómo usar laurel para las arrugas?

El laurel contiene compuestos que pueden ayudar a mejorar la salud de la piel. Para utilizarlo en el cuidado de la piel y reducir las arrugas, puedes preparar una infusión con hojas de laurel. Hierve algunas hojas en agua, deja que se enfríe y utiliza la infusión como tónico facial. También puedes mezclar hojas de laurel en polvo con aceites naturales para crear mascarillas faciales nutritivas.

¿Qué beneficios tiene el laurel y la canela?

La combinación de laurel y canela puede potenciar beneficios para la salud. Ambas especias tienen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Se ha sugerido que esta mezcla puede ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre, mejorar la digestión y fortalecer el sistema inmunológico. Además, la combinación de laurel y canela a menudo se utiliza en infusiones y cocinas tradicionales por su agradable sabor y aroma.

Recuerda que, aunque estas son generalidades, siempre es recomendable consultar con un profesional de la salud o un experto en herbolaria antes de incorporar nuevas hierbas o especias a tu dieta, especialmente si estás tratando condiciones de salud específicas.

Bibliografía y recursos consultados:

  • https://helvia.uco.es/bitstream/handle/10396/26061/foods-12-03741-v2.pdf?sequence=1&isAllowed=y
  • Bay Leaf: Potential Health Benefits
  • American Journal of Biochemistry and Biotechnology: Aqueous Extracts of Bay Leaf (Laurus Nobilis) and Rosemary (Rosmarinus Officinalis) Inhibit Iron-Induced Lipid Peroxidation and Key-Enzymes Implicated in Alzheimer’s Disease in Rat Brain-In Vitro.
  • Myfoodresearch: https://www.myfoodresearch.com/uploads/8/4/8/5/84855864/_4__fr-2021-174_halim.pdf
  • Phytojournal: https://www.phytojournal.com/archives/2017/vol6issue4/PartQ/6-4-18-817.pdf