Degradación del unicel: Impacto ambiental y reciclaje - Reciclaje y Gestión de Residuos - Degradación del unicel: Impacto ambiental y reciclaje

El Impacto Ambiental del Poliestireno Expandido y Opciones de Reciclaje Sostenible

 

El unicel, también conocido como corcho blanco, porexpán o poliestireno, es un material usado comúnmente en productos desechables de un solo uso debido a su ligereza y versatilidad. En este artículo, estudiaremos  en profundidad el proceso de degradación del unicel y su impacto ambiental. También discutiremos las opciones de reciclaje y reutilización disponibles para reducir su impacto negativo en el medio ambiente.

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Contenido
  1. El unicel y sus usos comunes
  2. Impacto ambiental del unicel
  3. Reciclaje del unicel
  4. Reutilización del unicel

El unicel y sus usos comunes

El unicel está fabricado a partir de poliestireno expandible, un material que se obtiene mediante la expansión de pequeñas cuentas de poliestireno mediante el uso de calor y vapor. Durante el proceso de expansión, se añade un agente denominado pentano, que se evapora a medida que el poliestireno se expande, creando las características celdas de aire en su estructura.

Este material se utiliza en una amplia variedad de sectores, como el embalaje de productos, la industria alimentaria, la construcción y la fabricación de productos como sillitas para niños y cascos deportivos. Su uso se debe a las propiedades beneficiosas del unicel, como su peso ligero, alta resistencia, baja conductividad térmica y baja absorción de agua.

Su utilización en la industria alimentaria se debe a que es un material higiénico y que ayuda a mantener los alimentos frescos y protegidos. En la industria de la construcción, el unicel se utiliza como aislante térmico y acústico, ya que su estructura de celdas de aire ayuda a reducir la transmisión de calor y sonido.

Impacto ambiental del unicel

A pesar de sus beneficios en términos de funcionalidad y eficiencia, el unicel tiene un impacto ambiental significativo debido a su larga vida de degradación. Se estima que el unicel tarda entre 500 y 800 años en descomponerse por completo, lo que significa que permanece en el medio ambiente durante un periodo extremadamente largo.

Además, el unicel está compuesto de poliestireno, un plástico derivado del petróleo. A medida que el unicel se descompone, libera partículas de microplástico que contaminan el suelo y los cuerpos de agua. Estos microplásticos representan una amenaza para la vida marina, ya que pueden ser ingeridos por los animales y causar daños en su salud y en los ecosistemas marinos en general.

Otro problema asociado con el uso de productos de unicel es su ocupación de grandes espacios en los vertederos. Debido a su ligereza, estos productos se expanden ocupando mucho volumen en comparación con su peso. Esto limita la capacidad de los vertederos y hace que se llenen más rápidamente.

Reciclaje del unicel

A pesar de los desafíos que presenta su composición y degradación, el unicel es 100% reciclable. Sin embargo, el reciclaje del unicel requiere la concienciación y la participación activa de los consumidores y la existencia de suficientes instalaciones de reciclaje.

El proceso de reciclaje del unicel comienza con su correcta separación y gestión. El unicel debe ser depositado en el contenedor amarillo para su posterior recolección y transporte a las plantas de reciclaje específicas. Es importante limpiar el unicel de cualquier líquido o resto de alimentos antes de su reciclaje, ya que la presencia de contaminantes dificulta el proceso de reciclaje eficiente.

Una vez llega a la planta de reciclaje, el unicel se somete a un proceso llamado termodensificación. Este proceso implica el calentamiento del material hasta su estado líquido, seguido de un rápido enfriamiento para producir pellets de poliestireno puro.

Estos pellets de poliestireno pueden ser utilizados para fabricar una amplia gama de productos, como envases de alimentos, juguetes, materiales de construcción, molduras decorativas y más. El reciclaje del unicel contribuye a reducir la dependencia de los recursos naturales y a minimizar la generación de residuos plásticos.

Reutilización del unicel

Además del reciclaje, otra opción para reducir el impacto ambiental del unicel es la reutilización. El unicel se presta para una variedad de usos creativos y prácticos en el hogar y en otros contextos. Aquí te presentamos algunas ideas para reutilizar el unicel:

  • Crear marcos para fotos o espejos utilizando trozos de unicel.
  • Fabricar muñecos de nieve con vasos desechables de unicel.
  • Utilizar bandejas de unicel como organizadores de objetos pequeños, como joyas o tornillos.

La reutilización del unicel no solo reduce su impacto ambiental, sino que también fomenta la creatividad y la conciencia sobre la importancia de reducir, reutilizar y reciclar materiales.

Conclusiones

El unicel, un material comúnmente utilizado en productos desechables de un solo uso, tiene un impacto ambiental significativo debido a su larga vida de degradación y su composición plástica. Sin embargo, existen opciones para minimizar este impacto negativo.

El reciclaje del unicel es posible y contribuye a la reducción de la generación de residuos plásticos. La reutilización del unicel también es una forma efectiva de reducir su impacto ambiental y fomentar la creatividad. No obstante, la mejor opción para el medio ambiente sigue siendo reducir el uso de productos desechables y optar por alternativas más sostenibles.

Preguntas Frecuentes

Cómo se degrada el unicel

El unicel, también conocido como poliestireno expandido, se degrada muy lentamente en comparación con otros materiales. Se descompone principalmente debido a la acción de los rayos ultravioleta del sol, la abrasión mecánica y la acción de microorganismos en el suelo y el agua. Sin embargo, este proceso puede tardar cientos o incluso miles de años en completarse.

Cómo de contaminante es el unicel

El unicel es altamente contaminante debido a varios factores: su composición de poliestireno, que es un plástico no biodegradable; la liberación de productos químicos tóxicos durante su producción y descomposición; y su capacidad para fragmentarse en microplásticos, que pueden contaminar el suelo, el agua y ser ingeridos por la vida silvestre.

Por qué no usar unicel

No se recomienda el uso de unicel debido a su alto impacto ambiental y su contribución a la contaminación plástica. Hay alternativas más sostenibles disponibles, como recipientes de papel, vidrio, o plásticos biodegradables y compostables, que son menos dañinos para el medio ambiente.

Qué destruye el unicel

El unicel puede ser degradado por diversas formas, como la exposición prolongada a la luz solar, la acción de microorganismos en el medio ambiente, la abrasión mecánica y procesos industriales especializados de reciclaje. Sin embargo, ninguno de estos métodos garantiza una descomposición completa del unicel, y la mayoría de ellos son ineficientes o requieren recursos considerables.

Referencias

  • United States Environmental Protection Agency (EPA). (2019). "Poliestireno expandido (foam de poliestireno) en rellenos sanitarios."
  • McKinney, L. (2019). "Why is Styrofoam So Bad for the Environment?" National Geographic.
  • Geyer, R., et al. (2017). "Production, use, and fate of all plastics ever made." Science Advances, 3(7), e1700782.